【 劇的にアップした平均球速 】MAX155キロ左腕の中村恭平投手、飛躍の2019年の投球を振り返る

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現在は「医学」に加えて「法律」も勉強しています。
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カープ投手陣の2018年と2019年の平均球速の変化を抽出した。
今回はその変化と中村恭平投手の1年について話を進めていきます。

 

2018-2019年のカープ投手陣の平均球速の変化

 

2018~2019年に渡って登板した投手のみピックアップしました。
それぞれの各年のストレート平均球速をグラフ化をして比較します。
ここから年度差が2km/h以内のものは誤差範囲内としました。
誤差を除外して平均球速が上がった投手と下がった投手をピックアップ。

図1 2018-2019年のストレート平均球速比較

◎ 平均球速が上がった投手

  • フランスア、中村恭平、岡田明丈、今村猛、九里亜蓮、中田廉、中村祐太

◎ 平均球速が下がった投手

  • 中﨑翔太、永川勝浩

2km/h以上アップは中村恭平投手、岡田明丈投手、久里亜蓮投手、中村祐太投手。
中村恭平投手は飛躍の1年となり、九里投手も前年よりも投球内容は向上しました。
岡田投手と中村祐投手は1軍の戦力とならず、ほぼ2軍での登板で終えました。
つまり、平均球速が上がり成績が良くなったのは中村恭平投手と九里投手の2人

  • 岡田明丈 3試合 0勝2敗 14.14
  • 中村祐太 2試合 0勝0敗 12.71

反対に2km/hダウンは中﨑翔太投手と永川勝浩投手。
しかし、永川投手は引退試合で打者1人のみの登板であり参考にはなりません。
そうなると、球速が低下して成績も悪くなったのは中﨑投手のみとなります。

前年比による平均球速の向上とシーズン成績はあまり相関関係は無さそうです。
ここでわかるのは単に「平均球速の上下で良し悪しは判断できない」ということ

 

 中村恭平投手のシーズン中の変化

 

そこで中村恭平投手のストレートについて振り返ってみます。
平均球速ではないですが、「最高球速」はシーズン後半の方が速くなりました。
ここからはシーズン中に極端に球速が下がった時期はないとの予想はできます。

ただ、以前に掲載した時から「球種別の得失点関与」は大きく変化しました。
6/15までとシーズン終了を比較すると、ストレートが大きくマイナス値を記録。
シーズン当初は効果的だったストレートが時間と共に通用しにくくなっています

図3 球種別の得失点関与

 

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増加する「与四球」と減少する「奪三振」

 

ストレートが通用しない理由としては以下が代表的なものになります。

  • 単純に打たれている
  • 制球が定まらない
  • 空振りが取れない
  • ゴロを打たせられない

後半戦に入り、四球を出すことも増え、ランナーを背負うことが増えました。
一発を打たれることも増え、イニング途中で降板する場面もでてきました。
前半では0~1点台だった防御率も、一気に3点台近くまで悪化しています。

ストレートの球速が維持出来たとしても、投球内容は別の話になります。
どんな球を、どこに投げ、どんな状況なのかなどの要素も関係してきます。
また、打者も時間と共に慣れてくるし、配球パターンも把握され始めます。
仮に球質自体が変わりなくても、打者の対応が変わって打たれることも。
ここからも単に「球速だけが全てではない」ことはよくわかると思います。

図4 四球割合と奪三振割合

 

ボール球で最高球速を記録することが多い

 

プロ野球投手が自己最速が出た時によくボール球で記録するのを目にします。
高めに抜けたり、またはひっかけ気味だった投球で記録することが多いです。

ちなみに中村恭平投手が自己最速155km/hを出した時もひっかけ気味のボール
そう考えると、必ずしも球速と制球は相関関係ではないことは簡単にわかります。

 

近年はアマも含めてゾーンに強く投げ込むパワーピッチの投手が増えました。
そのぶん制球がなく、球速は注目されても勝てない投手がいる印象も。
150km/hは出るけど、3者連続四球を出して地区大会2回戦で敗退したなど。

どこにバランスを置くかは難しいですが、7~8割で打ち取れる投球も必要
多少、球速が落ちたとしても、配分・配球ともに計算できる投手は頼もしいです。
球速を出せることも大事ですが、上記の面も投手によっては必要かと思います。
もちろん、圧倒的な球速を出せることも野球の魅力のひとつでもあります。

ひとことにストレートと言っても、その中身はさまざま。
ナチュラルな変化が大きい投手もいれば、奇麗なストレートの投手もいます。
一般的にわかりやすく言えば「ノビ」「キレ」「クセ」とか言われるもの。
そうなるメカニズムは解説しないですが、そういったものは個々で違います。

例えば、レッドソックス時代の上原浩治投手の速球は143km/h前後。
しかし、チャンピオンチームの抑えを任され、多くの空振りを取っていました。
確か、ストレートでの空振りは40%ぐらいを記録していたと思います。
単純に速ければ良いというものではないことは彼らが証明しています。

 

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7月に起きた緊急降板

 

原因のひとつかも知れないですが、7月2日の試合で緊急降板をしました。
確か、打球処理だったか、一塁に送球した時に肘の違和感を覚えた様子。
その後、7月3日に長期離脱を避けるために1軍登録を抹消。
登録抹消の理由は「コンディション不良」という発表のみでした。

 

登板後に確かに肘周辺を意識していたので、問題は肘なのだろうとは思います。
ただ、その一発で痛めたというより、その少し前から何かあったのではと。
丁度、前回の記事(6/15)のあとの登板では被安打や失点が多くなっています

◎ 前回記事後の登板

  • 6/18 3安打 1失点 1回
  • 6/20 2安打 1失点 0回2/3
  • 6/21 2安打 0失点 1回2/3
  • 6/29 2安打 1失点 0回2/3

前年まで登板機会は少なく、慣れない場面の登板も続いたとは思います。
また、ブルペン待機となると登板のない試合でも準備しないといけません。
投球過多になり、何かしらの違和感は事前に感じていた可能性はあります。

◎ 離脱までの登板試合

  • 24試合 2連投6回 420球

もし肘に不安を抱えていれば、当然投球自体に影響は出てきます。
痛みが無かったとしても、思い切って腕を振ることは難しくなります。
公表されないため憶測でしかないが「可能性」としては考えられます。
1軍に再昇格しても、長い間隔で登板しない時期も確かにありました。

  • 7/26 1軍再登録
  • 7/30 3安打 1失点 1回
  • ~登板なし~
  • 8/7    再登録後2試合目登板

真相は定かではないし、公式に発表することは無いだろうとは思います。
何かしら問題を抱えていたのなら、オフの間にしっかりケアして頂ければと。

 

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ここまでわかったこと

 

ここまでわかったことをまとめます。

  • 平均球速が上がったのは中村恭投手、岡田投手、九里投手、中村祐投手
  • 平均球速が下がったのは中﨑投手、永川投手
  • 平均球速が上がっても成績が良くなるわけではない
  • 中村恭平投手はシーズン終盤につれ最高球速が向上
  • 前半戦で武器になったストレートが後半戦では失点に繋がった
  • ヒジの状態が万全なのかが気になる

 

今回のまとめ

 

今回は平均球速と中村恭平投手を中心に話を進めてきました。
平均球速があがった投手は4名いたが、活躍した投手は半分でした。
必ずしも球速があがることと成績を残せることは繋がりません。

2019年に約8km/hもアップした中村恭平投手。
前半戦はそのストレートとスライダーで効果的に打ち取れました。
しかし、後半戦に入り、四球を出すことも増え、被本塁打も増加。
制球を乱し、ランナーを貯めて途中降板する姿も見られるように。

シーズンを通して1軍帯同するのは2019年が初めて。
想像以上に経験のない肉体的・身体的負担も多かったとは思います。
ブルペンで毎試合のように登板待機をするのは大変なことでしょう。
途中で離脱する期間もあったが、よく頑張った1年だったと思います。

2019年は飛躍の1年となった中村恭平投手。
来シーズンも左の中継ぎエースとして活躍する姿を期待しています。

 

 

 

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